Chacabuco en Sierra Gorda, Chile

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Chacabuco en Sierra Gorda, Chile

Al conducir a través de Chile, puedes notar edificios abandonados a lo largo de los caminos más desolados. Son los restos de los pueblos de nitrato, asentamientos que surgieron para albergar a los trabajadores que trabajaban en las minas.

Chacabuco era un pueblo de nitratos fundado en 1924. Podría albergar a 5.000 trabajadores e incluía instalaciones como un teatro, una biblioteca, una piscina y un centro deportivo.

Pero el pueblo duró poco. La Gran Depresión en los Estados Unidos, así como la invención del nitrato sintético por parte de Alemania, obstaculizaron la industria. Después de que las minas de la zona comenzaron a cerrarse en la década de 1930, los trabajadores comenzaron a abandonar la ciudad. Luego se convirtió en una especie de cápsula del tiempo, aunque los saqueadores robaron sus materiales hasta que el gobierno la declaró monumento nacional y comenzó a protegerla en 1971.

La ciudad pronto recibió un nuevo propósito, gracias al golpe de estado de 1973 del general Augusto Pinochet con el apoyo del presidente de los Estados Unidos Richard Nixon. Durante su régimen, Pinochet convirtió parte de la ciudad en una prisión y un campo de tortura para hombres intelectuales que se oponían al gobierno. El campo contenía alrededor de 1.800 prisioneros durante sus dos años de uso, muchos de los cuales murieron allí.

Después del cierre de la prisión, Chacabuco fue abandonado una vez más. Continuó deteriorándose hasta que en 1990 se realizaron varios intentos de preservación. Un antiguo prisionero del campo, Roberto Saldívar, decidió regresar allí y vivir solo en el campo para preservarlo y protegerlo. Siguió haciendo esto hasta su muerte en 2006. Después, Pedro Barreda se hizo cargo del trabajo de Saldívar como cuidador. A partir de julio de 2019, sigue viviendo allí.

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