Costa Kanaio en Wailea-Makena, Hawaii

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La majestuosa Haleakalā, que significa “Casa del Sol” en hawaiano, domina el lado este de la isla de Maui. Aunque parcialmente inactivo hoy en día, Haleakalā fue hasta hace poco (al menos geológicamente hablando), un volcán altamente activo cuyos desbordamientos masivos de lava crearon la tierra del este de Maui.

El último flujo de lava de Haleakalā ocurrió en el siglo XVII y se derramó por su flanco sur hasta el océano. Donde la roca fundida tocaba el agua, se enfriaba lo suficientemente lentamente como para que sus minerales constituyentes cristalizaran en un paisaje surrealista, casi artificial, de gigantescos pilares hexagonales conocidos como columnar de basalto.

Numerosas bahías y cuevas marinas atraviesan esta costa escarpada, proporcionando hábitats para una abundancia de vida marina, incluyendo bancos de peces, tortugas marinas, tiburones y delfines tornillo.

Al menos un tercio de la superficie terrestre de la costa de Kanaio se encuentra en la Reserva Natural protegida de Ahihihi-Kinau. Siendo tan joven, el campo de lava aún no ha adquirido una capa de tierra y plantas y sigue siendo una llanura abierta y lunar de piedra negra y afilada.

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