Diorama de animales carroñeros en Nueva York, Estados Unidos

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Diorama de animales carroñeros en Nueva York, Estados Unidos

Muchos de los dioramas del Salón de Mamíferos Africanos del Museo Americano de Historia Natural representan escenas que recuerdan a los visitantes la belleza y la grandeza fascinantes de la vida silvestre y los lugares salvajes de África. Pero aquí hay un diorama que se aparta de este tema, y en su lugar confronta al espectador con el lado más arenoso del mundo natural.

En este diorama, una enorme hiena manchada camina nerviosa hacia el cadáver de una cebra con la intención de entrometerse en la macabra comida, que está siendo invadida por una bandada de buitres pendencieros. Muchos de estos pájaros engullidores pelean y se pelean entre ellos, empujándose unos a otros para llegar al mejor punto de alimentación.

Al margen de esta siniestra escena se encuentra un grupo heterogéneo de oportunistas, incluyendo un horrible par de cigüeñas maribú, un par de valientes chacales de ojos brillantes y un cuervo de cuello blanco de aspecto desconcertado. Aquí esperan pacientemente a que llegue el momento adecuado para agarrar algunos de los bocados mórbidos de los voraces buitres.

Pero hay más de lo que se ve a simple vista con este diorama. Si se mira de cerca el fondo pintado, el motivo de la cautela de la hiena de repente se hace evidente. Un par de leones pueden ser vistos débilmente en el fondo, deslizándose a propósito más cerca de la presa. La presencia de estos felinos añade una corriente de tensión a la escena y parece implicar que esta asamblea de comensales pronto será perseguida de su comida y tendrá que regresar más tarde para recoger las sobras.

La escena tiene lugar en las llanuras del Serengeti de Tanzania, donde estos especímenes de taxidermia fueron recolectados hace más de 100 años por el famoso naturalista y taxidermista Carl Akeley. El fondo bellamente pintado, tan evocador de la extensa sabana africana, fue producido mucho más tarde, en la década de 1930, por el pintor del museo, James Perry Wilson.

Wilson estudió las fotografías tomadas por Akeley de cerca para asegurar la precisión, incluso logrando capturar la hora del día de la escena a través de su meticulosa atención a los detalles. La cuidadosa representación de la iluminación y la posición del sol en esta obra de arte sugiere que la reunión de esta muchedumbre de carroñeros sea aproximadamente al mediodía.

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