El monstruo favorito de Oakland, California, regresa y es más verde que nunca

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En 2015, el monstruo más infame de Oakland, California, era una cáscara lavada. Su color chartreuse se había desvanecido a un blanco monótono. Varios de sus nudosos miembros de hormigón habían empezado a agrietarse. Sombras anaranjadas de óxido se habían deslizado en su marco de malla de acero.

Se había convertido en una amenaza, por todas las razones equivocadas, y la ciudad la había vallado por razones de seguridad pública.

Pero este año, después de un largo proyecto de restauración, el monstruo ha sido finalmente liberado de su jaula. Y se ve mejor (y más verde) que nunca.

La escultura ondulada y robusta conocida cariñosamente como el Monstruo de Mediados de Siglo fue una creación de mediados de siglo de un administrador de parques de Oakland llamado William Penn Mott Jr. que quería que los niños tuvieran un lugar para jugar en las orillas del Lago Merritt, según la revista Landscape Architecture Magazine.

Cansado de ver los mismos columpios y toboganes de siempre en las estructuras de los patios de recreo de todas partes, Mott encargó al artista local Robert Winston -conocido por sus joyas ondulantes y fluidas- que hiciera una gran obra de arte público. Mott le pidió a Winston que diseñara algo lo suficientemente grande como para que los niños se sintieran como si estuvieran trepando a los árboles.

Winston estaba a la altura del desafío. Diseñó una estructura de 40 pies de largo, con ángulos y curvas perfectas para que los niños se suban, y toda la elegancia de una escultura de Isamu Noguchi. En 1952 completó el monstruo, que pintó de color verde claro. Dos años más tarde adornó las orillas de la laguna mareomotriz.

La escultura se convirtió rápidamente en un icono de Oakland, engalanando la portada del álbum Dance to the Music de 1968 de Sly and the Family Stone. La portada muestra a los miembros de la banda mirando desde las caderas verdes del monstruo.

Pero con el paso de los años el Monstruo de Mediados de Siglo cayó en mal estado, envejecido por el tiempo, el uso y, bueno, el clima. Su lento deterioro la llevó detrás de una valla de alambre, donde durante años fue olvidada en gran medida.

Pero un día, Adrienne Schell, nativa de Oakland, leyó sobre el monstruo de mediados de siglo en un libro infantil titulado Mi ciudad es Oakland, escrito por Kamaria Lofton. Ella nunca había visto la escultura, porque estaba escondida en un rincón de Lakeside Park en el que nunca había estado.

“Después de visitar y ver el estado en que se encontraba, sentí curiosidad por saber más”, escribe Schell en un correo electrónico. “Busqué información al respecto en el Salón de Historia de Oakland en la sucursal principal de nuestra biblioteca local y estaba tan fascinado por cómo llegó a ser.”

Pronto cambió su ruta de jogging alrededor del lago para pasar junto al monstruo abandonado. Entonces un día de este año, para su deleite, vio a trabajadores reparándolo.

Como todos los mejores monstruos, Lake Merritt’s tiene admiradoras. Co-fundado por Susan y Kyle Casentini, el Monster Fan Club de mediados de siglo de Lake Merritt, un grupo tan dedicado que incluso ha encabezado un esfuerzo de renovación y repintado de camisetas. Comenzó en enero y se completó en pocos meses. Ahora el monstruo está de vuelta en toda su gloria verde.

Para celebrar el regreso de la bestia, el club de fans dará una fiesta este sábado 28 de julio. Se ha programado mucho tiempo para las selecciones con el monstruo, cuya presentación será anotada por la banda municipal de Oakland. Todos son bienvenidos, y se anima a los participantes a traer su propio hula hoop.

Por ahora, al menos, el futuro del monstruo parece brillante (verde) una vez más.

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