El mural del Palacio Municipal Rodolfo Morales en Ocotlán, México

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El mural del Palacio Municipal Rodolfo Morales en Ocotlán, México

En 1925, la ciudad de Ocotlán vio nacer al hombre zapoteca que se convertiría en su hijo pródigo. Conocido por sus pinturas surrealistas que representan la cultura mexicana, Rodolfo Morales es considerado uno de los artistas más importantes del movimiento de arte contemporáneo oaxaqueño y uno de los artistas indígenas más reconocidos de México.

Morales comenzó su carrera como artista estudiando en la famosa Academia de San Carlos de la Ciudad de México de 1948 a 1953. Poco después de su graduación, su ciudad natal de Ocotlán le encargó pintar un mural en su Palacio Municipal.

Aunque sus paisanos lo amaban lo suficiente como para pintar una obra de arte público tan importante, la carrera de Morales se volvió un poco más discreta después cuando aceptó un trabajo como profesor de arte en la Escuela Nacional Preparatoria. Continuando pintando y esculpiendo incluso como maestro, su gran oportunidad en el mundo del arte llegó después de que su compatriota oaxaqueño Rufino Tamayo, entonces famoso en todo el mundo, comenzara a familiarizarse con algunas de sus obras. Para 1975, la influencia de Tamayo había ayudado a Morales a conseguir exposiciones individuales nacionales e internacionales. En 1982, Morales regresó a Ocotlán para retocar y añadir a su mural. Poco después, dejó la enseñanza y se convirtió en un artista de tiempo completo, y para el momento de su muerte en 2001, era una figura local muy querida conocida por sus proyectos filantrópicos comunitarios en Ocotlán.

La obra de Morales rompió con la tradición muralista mexicana de realismo social ejemplificada por Diego Rivera y David Alfaro Siqueiros, entre otros, así como con el estilo abstracto/cubista de Tamayo. Su obra retrataba sobre todo un surrealismo muy mexicanizado, con escenas y personajes rurales entremezclados con criaturas fantásticas e imágenes en escenas de colores brillantes. El mural de Ocotlán, sin embargo, es mayormente folclórico, y representa una serie de viñetas de indígenas y mestizos que trabajan y cultivan en los característicos valles semiáridos del centro de Oaxaca. La cosecha y preparación del agave para el mezcal se puede encontrar aquí, por ejemplo.

En 2018, después de una profunda restauración, la Secretaría de Cultura y Artes del estado declaró este mural como Patrimonio Cultural de Oaxaca. Mientras que Ocotlán es similar a otros pueblos oaxaqueños por la presencia de un impresionante antiguo convento dominicano, el ayuntamiento de al lado definitivamente vale la pena echar un vistazo a la impresionante obra de arte de Morales.

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