La sopa que detuvo una guerra

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La Primera Guerra de Kappel dividió la idílica campiña suiza, enfrentando a los cantones vecinos en un conflicto religioso armado. Como en la mayoría de los conflictos intra cristianos de la Reforma, los hombres estaban preparados para derramar sangre sobre las diferencias teológicas. Sin embargo, a diferencia de cualquier otra guerra en la historia, se acabó antes de que comenzara gracias, quizás, a una olla de sopa icónica.

¿Podría una sola sopa pacificar a dos ejércitos listos para la batalla? “La sopa de leche es una leyenda”, dijo el Dr. Georg Kreis de la Universidad de Basilea en Great Big Story. Pero todavía resuena hoy en día, y la historia del papel de la sopa en la resolución de conflictos está profundamente arraigada. En 1564, el destacado pastor protestante Henrich Bullinger escribió sobre el episodio: “Con[una] parte en nuestra propia tierra, comimos la leche[juntos]”.

El 10 de junio de 1529, fuerzas protestantes de Zurich y fuerzas católicas de Zug se reunieron en un campo de Kappel am Albis, hoy conocido como Milchsuppestein, o “pasto de sopa de leche”, para luchar por la administración de los territorios en disputa. Mientras la infantería se enfrentaba, Hans Aebli, un magistrado local, mediaba entre los líderes rivales fuera del lugar para negociar un acuerdo de paz. Cansados y hambrientos de una larga marcha, los ejércitos opositores comenzaron a desarmarse y a confraternizar. Eventualmente, cuenta la leyenda, los soldados lanzaron una olla sopera gigante en el centro del campo de batalla: los católicos trajeron leche, el pan protestante. El cruce de cucharas sobre el tazón inaugural de la sopa de leche Kappeler alivió las tensiones el tiempo suficiente para que los negociadores tuvieran tiempo de llegar a un acuerdo de paz dos semanas después.

Al final, la guerra se reanudó. Varios años después de su soporífera tregua, un embargo de alimentos (de todas las cosas) impuesto a los cantones católicos por Zurich trajo a las fuerzas opositoras de vuelta al campo de batalla. La violencia de la Reforma continuó, a pesar de un amor mutuo por la sopa.

Hoy en día, el lugar de la batalla incruenta está conmemorado por el monumento de Kappeler Michsuppenstein. Se encuentra al lado del monasterio de la ciudad, en lo alto de una colina con vistas al lago Zug. Un famoso cuadro de Albert Anker, considerado el “pintor nacional” de Suiza, en el Museo Kunsthaus de Zúrich, representa la escena: Las fuerzas opositoras holgazanean alrededor de un tazón de sopa de gran tamaño, con armas esparcidas a su alrededor mientras cenan en su potaje para hacer la paz.

La propia Milchsuppe estaba inserta en la psique nacional suiza, un símbolo apropiado para un país con una reputación de neutralidad y compromiso. Susanne Wey-Korthals, pastora jubilada suiza de la Abadía de Kappel e historiadora a tiempo parcial, dijo a la BBC: “Todos los países pulen un poco su historia, y nosotros hemos hecho lo mismo: hemos convertido la sopa en un icono nacional”.
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En 2006, el consejero Pascal Couchepin fue encargado de mediar en una larga disputa entre dos ciudades suizas: Los protestantes de Zurich saquearon la Abadía de San Galo durante la Guerra de Toggenburgo de 1712, reclamando innumerables artefactos, manuscritos y globos. En el almuerzo de celebración de la firma de un acuerdo de restitución en 2006, Couchepin subrayó el cierre sirviendo sopa de leche Kappeler. En 2017, los organizadores de “Juntos hacia el medio: 500 años de reforma”, un evento ecuménico que celebra la unidad de los cristianos suizos, celebraron una cena de sopa con nada menos que la sopa de leche Kappeler.

El plato se sirve en restaurantes y hogares, aunque con menos frecuencia hoy en día. El embajador suizo en Estados Unidos, Martin Dahinden, escribe en Beyond Muesli y Fondue que aunque “a menudo lleva tiempo resolver un desacuerdo,[sólo] presenta otra oportunidad para preparar Kappeler Milchsuppe”. Su receta pide nuez moscada, clavo de olor y hojas de laurel, estipulando que mientras “todo el mundo come en la misma sopera, sólo se le permite comer el pan de su lado”.

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