Monumento a la Perla en Doha, Qatar

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Monumento a la Perla en Doha, Qatar

Aunque el petróleo ha enriquecido a Qatar, que tiene el ingreso per cápita más alto del mundo, la pequeña nación del Golfo no ha olvidado sus raíces marineras.

Antes del descubrimiento del petróleo en 1939, la perla era una de las principales fuentes de ingresos de Qatar. No sólo es una apuesta -aproximadamente una de cada 10.000 ostras contiene una perla-, sino que fue extremadamente peligrosa debido a que el buceo con peaje se llevó a cabo sobre el cuerpo, junto con la amenaza constante de barracudas, serpientes marinas y tiburones persistentes en las cercanías.

La importancia de la perla sigue siendo honrada hoy en día en todo Qatar. Hay un gigantesco Monumento a las Perlas en Doha, una lujosa isla artificial llamada La Perla, construida en uno de los principales sitios de buceo de perlas del país, y el Festival Marino de Qatar, que se celebra anualmente, muestra los métodos de perlado así como su historia.

Y ubicado en Corniche Street, justo antes de entrar a Dhow Harbor, se encuentra el Monumento a la Perla. La escultura de la fuente representa una ostra abierta gigante que presenta una perla masiva en su boca. Esta fuente, que se ilumina por la noche, es una oportunidad ideal para tomar fotos mientras se rinde homenaje a la historia perlífera de Qatar.

El buceo con perlas era una actividad y profesión de temporada que se desarrollaba entre junio y septiembre de cada año. Los buzos y las tripulaciones emprenderían un viaje de dos meses de duración, así como un viaje de 40 días, con la esperanza de regresar con una abundante recompensa. Pero a medida que Japón comenzó a cultivar y a crear criaderos de ostras a mediados de la década de 1920, los precios de las perlas disminuyeron. Junto con el descubrimiento del petróleo, las prioridades de Qatar experimentaron un cambio masivo y, como se dice, el resto es historia.

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